Este Mercedes-Benz 190 SL, de 1957, se ha restaurado durante un año

8 Mars 2022 - motor1

1957 Mercedes-Benz 190 SL

El taller de restauración Palm Beach Classics se está encargando de devolver su viejo esplendor al modelo alemán.

Por encima de cualquier cosa, Sidney Vallon es un entusiasta del automóvil. Fundador del Palm Beach Concours (que arrancó su muestra inaugural en 2019) y propietario de Palm Beach Classics, Vallon y su equipo llevan casi 15 años restaurando y vendiendo vehículos clásicos Mercedes-Benz en el sur de Florida.

Como uno de los mayores talleres de restauración de Mercedes-Benz en la costa este, y un distribuidor autorizado, Palm Beach Classics tiene una colección de clásicos que cualquier entusiasta de la firma de Stuttgart adularía. Desde 300 SL Gullwing, pasando por 220 SE, S80 SL, y algunos magníficos 190 SL como el que estás viendo.

Entrar en la sala de exposición principal de Palm Beach Classics es como acceder a un pequeño museo de Mercedes-Benz. Esos clásicos bellamente restaurados se encuentran detrás de cuerdas de terciopelo, con modelos que van desde mediados de los años 30 hasta finales de los 70.

Pero a pocos metros de la sala de exposición principal es donde ocurre toda la magia: el taller. Allí es donde estos coches han recibido o recibirán pronto una restauración completa por parte del equipo de Palm Beach Classics.

De todos los que están allí ahora mismo, un modelo en particular llama la atención: un 190 SL de 1957. A simple vista, el SL en cuestión no parece muy maltratado. La pintura está relativamente bien, el interior se encuentra desgastado pero no inservible, y el cromado que rodea los faros y la parrilla todavía tiene algo de brillo. Pero Sidney posee buen ojo para los detalles, y rápidamente detecta cualquier error que él y su equipo corregirán sin problemas.

"Normalmente hay una marca aquí que dice Bosch...", Sidney dice mientras pasa la mano por los bordes cromados de los faros, "como puedes ver, no está. Esto es muy importante". También observa el hueco entre ese mismo borde cromado y la carrocería, un espacio de media pulgada (1,2 cm) apenas perceptible, y que la mayoría de la gente pasaría rápidamente por alto.

Los bajos oxidados necesitan más atención, pero Sidney asegura que no es un gran problema. Y el desgastado interior debe retapizarse por completo. Originalmente, este 190 SL salió de Stuttgart con un cuero de color verde 1078, en lugar del clásico rojo que puedes ver aquí. Incluso el techo era distinto, con un acabado en gris antracita en lugar de blanco.

Independientemente de lo que decida el propietario del coche, Vallon y su equipo no tomarán ningún atajo a la hora de devolver este coche a un estado impecable. "Cuando pintamos un coche aquí en Palm Beach Classics, no nos limitamos a utilizar cinta adhesiva, sino que quitamos el capó, el parabrisas, todos los embellecedores, las puertas y hasta la tapa del maletero del coche", dijo Vallon. "Esto nos permitirá pintar todo el vehículo completamente como debe ser".

Entre la eliminación de los paneles de la carrocería, el desmontaje y la rehabilitación completa del interior, cada proyecto tarda entre 12 y 15 meses en completarse. Por no hablar de la reconstrucción del motor, que se realiza fuera del taller, mientras que el equipo de Palm Beach Classics se asegura de revisar la transmisión y otros componentes del tren motriz, para cerciorarse de que todo funciona correctamente antes de devolverlo al propietario.

Tal y como está, este magnífico SL se encuentra todavía en las primeras fases de la restauración. Vallon y su equipo han hecho el recorrido inicial y ya han perfilado todos los trabajos que se le deben hacer a este magnífico clásico alemán.

Con el paso de los meses, el SL debería experimentar grandes mejoras antes de su finalización, prevista para principios de 2023. Como teníamos curiosidad por ver el progreso, Vallon nos invitó a volver para que nos pusiera al día sobre los avances. Así que os mantendremos al tanto de los progresos de Sidney y sus chicos con este SL.

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