Volkswagen : la Coccinelle fête ses 75 ans

31 Mars 2021 - Auto Plus

Volkswagen : la Coccinelle fête ses 75 ans

Il y a 75 ans, Volkswagen lance la production en série de la Coccinelle, en mars 1946 à l'issue de la seconde guerre mondiale. Le modèle est un véritable succès populaire et commercial.

La Coccinelle est la voiture la plus populaire de Volkswagen, et c'est également le tout premier modèle du constructeur allemand, qui fête aujourd'hui ses 75 ans... Mais en réalité, il faut remonter jusqu'en 1938 pour comprendre son histoire : sous l'impulsion du chancelier allemand Adolf Hitler, Volkswagen (« la voiture du peuple ») voit le jour et présente la Type 1, son tout premier modèle également appelé KdF Wagen (pour « Kraft durch Freude » : « la force par la joie »).

Alors à la tête du Troisième Reich, Hitler a consulté l'ingénieur autrichien Ferdinand Porsche pour concevoir un outil de propagande pour le régime nazi, en faisant de l'industrie automobile l'un des fers de lance de sa politique : la Coccinelle est née. La seconde guerre mondiale a toutefois interrompu le projet, et à l'issue du conflit, ce sont les britanniques qui décident de le relancer en 1946.

Volkswagen Coccinelle : plus d'un million d'exemplaires en moins de 10 ans
L'objectif initialement fixé était de produire 4.000 exemplaires de la Coccinelle par mois, mais en raison des pénuries, la petite voiture allemande a subi d'importants problèmes d'approvisionnement en matériaux et en énergie. Le gouvernement militaire britannique a alors revu sa production à la baisse, à raison de 1.000 unités par mois, jusqu'en juin 1948. Malgré des débuts difficiles, la Coccinelle est rapidement devenu un succès international, et en août 1955, ce sont plus d'un million d'exemplaires de la petite Volkswagen qui ont été produits.

En 1998, Volkswagen décide de relancer le mythe de la Coccinelle en commercialisant une nouvelle génération revisitée : la New Beetle, qui a été produite jusqu'en 2011, date à laquelle elle fut remplacée par une troisième génération, elle-même produite jusqu'à l'été 2019. Aujourd'hui, même si la Coccinelle s'est désormais fait voler la vedette par la Volkswagen Golf, des rumeurs annoncent l'arrivée d'une hypothétique e-Beetle, cette fois-ci 100% électrique. Affaire à suivre...

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