Le Tout Premier Land Rover De 1948 Repart À L'aventure Dans Le Désert !

1 week, 3 days ago - 2 July 2024, Auto Plus
Le Tout Premier Land Rover De 1948 Repart À L'aventure Dans Le Désert !
Le premier Land Rover, abandonné pendant des décennies, retrouve une nouvelle vie et part à l'aventure dans le désert de Gobi.

En juillet 1948, Land Rover sort son premier modèle de production de la chaîne de montage. Destiné à être un véhicule tout-terrain robuste, le Land Rover immatriculé JUE 447 commence son voyage entre les mains du Professeur Ewen McEwen de l'Université de Newcastle.

La découverte d'un Land Rover inestimable dans une grange
Ce modèle iconique, initialement créé pour le Roi George VI, est rapidement surnommé "JUE" par ses propriétaires successifs.

Après avoir changé plusieurs fois de propriétaire, JUE 447 finit par atterrir entre les mains d'un agriculteur et mineur du Northumberland en 1970. Ce dernier l'acquiert pour la modique somme de £15 (environ 37€ à l'époque). Loin de se douter de la valeur historique de son acquisition, il utilise simplement le véhicule pour ses besoins quotidiens. Finalement, il décide de l'abandonner dans une grange en 1988. C'est là que JUE restera, à rouiller pendant des décennies.

Des années plus tard, la famille de l'agriculteur contacte Julian Shoolheifer, un spécialiste des Land Rover, pour évaluer la situation de ce véhicule oublié. Reconnaissant la rareté et l'importance historique de JUE 447, Shoolheifer met le véhicule en vente. Jim Ratcliffe, du groupe INEOS, réussit à l'acquérir et décide de lui donner une seconde vie.

Une nouvelle vie pour un véhicule légendaire
La restauration de JUE 447 est un défi de taille. L'équipe de INEOS Automotive, spécialisée dans la création de véhicules tout-terrain comme le Grenadier, se met à l'œuvre. Après deux ans de travail acharné et des centaines d'heures de restauration, le Land Rover retrouve sa gloire d'antan. Chaque détail est minutieusement restauré pour conserver l'authenticité du véhicule tout en lui redonnant une nouvelle vie.

Une fois restauré, ils ne veulent pas que JUE 447 reste un simple objet de collection. Jim Ratcliffe et son équipe décident de tester la résilience et les capacités du véhicule en l'emmenant dans une aventure audacieuse à travers le désert de Gobi. Ce voyage épique prouve que malgré son âge, le Land Rover originel reste un formidable tout-terrain.

L'histoire de JUE 447, le tout premier Land Rover, est un témoignage de la durabilité et de la robustesse des véhicules Land Rover. Abandonné pendant des décennies, il renaît grâce à une restauration minutieuse. Et il continue d'incarner l'esprit d'aventure pour lequel la marque est célèbre. Le voyage de JUE 447 à travers le désert de Gobi est un hommage à son héritage et à l'ingéniosité de ceux qui l'ont ramené à la vie.

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