Das máquinas de costura à mobilidade elétrica. Opel comemora o 160º aniversário

30 Agosto 2022 - turbo

Das máquinas de costura à mobilidade elétrica. Opel comemora o 160º aniversário

Das máquinas de costura à mobilidade elétrica, passando pelas bicicletas: este é o rico historial da Opel, que atualmente está a assinalar o seu 160º aniversário desde a fundação em 1862 na cidade de Rüsselsheim por Adam Opel.

Assinala-se este ano o 160º da fundação da Opel. Tudo começou em 1862 quando Adam Opel, o filho mais velho do mestre serralheiro Philipp Wilhelm Opel decidiu produzir máquinas de costura numa modesta oficina na casa dos seus pais, embora contra a vontade do pai.

Philipp Wilhelm Opel pretendia que o filho continuasse o negócio da família, mas Adam Opel tinha outros planos, já que o seu sonho era a cidade de Paris.

Após passagens por Liége, Bruxelas e Londres chegou finalmente à “Cidade Luz”, onde tomou a decisão de entrar no negócio das máquinas de costura, o que haveria de acontecer no final de agosto de 1862, quando regressou à sua cidade natal, Rüsselsheim.

A montagem da primeira máquina de costura demorou meses. Depois de concluída, o mestre alfaiate Hummel de Rüsselsheim comprou-a e manteve-a em funcionamento durante 40 anos. Já nessa altura o lema era “Opel, a fiável”. 

Instalações com dois andares
Em 1863, Adam Opel estabeleceu as suas primeiras instalações de produção própria na vacaria desativada de um tio. A partir de Paris, o irmão Georg forneceu a Adam aço, carretéis, agulhas e máquinas de costura completas para revenda. Foi lançado um primeiro anúncio e Adam contratou o seu primeiro empregado. A Opel não só construiu máquinas de costura, como também as comercializou com grande sucesso.

O negócio das máquinas de costura cresceu nos anos seguintes, o que levou à expansão da Opel. Em 1868 foi construído um novo edifício fabril com um pavilhão de produção de dois andares, motores a vapor e edifício residencial e de escritórios adjacente.

Após a sua mudança, 40 pessoas trabalhavam para a jovem empresa. No mesmo ano, casou com a sua esposa Sophie, que não só cuidava da casa, mas também da contabilidade da empresa, trazendo assim uma lufada de ar fresco para a mesma. 

O volume de produção aumentou rapidamente porque a Opel acomodava os desejos individuais dos clientes e concebia máquinas de costura especiais para requisitos específicos. Em 1886, 18.000 máquinas deixaram a fábrica. A empresa tornou-se um dos maiores fabricantes de máquinas de costura na Alemanha e exportou para toda a Europa.

Entrada nas bicicletas
O crescimento do negócio das máquinas de costura permitiu à família Opel ganhar fôlego financeiro para aproveitar oportunidades de negócio proporcionadas pela industrialização. Em 1884, durante uma viagem a Paris, Adam Opel tomou contacto com o “penny-farthing” e decidiu apostar na produção de bicicletas.

O empresário decidiu comprar o aparelho e dois anos depois começaram a sair da fábrica de Rüsselsheim as suas próprias bicicletas. No outono de 1887, uma lista de preços ilustrada marcou o início oficial de um período significativo na história da empresa. 

À semelhança das máquinas de costura, a Opel não perdeu tempo a adotar a tecnologia moderna para as suas bicicletas. Em 1888, o “penny-farthing”, que marcou o início do fabrico de bicicletas em Rüsselsheim, foi substituído pela moderna bicicleta de rodas baixas. Em 1890, as vendas de veículos de duas rodas totalizaram 2200 unidades.

Os cinco filhos de Adam e Sophie eram os melhores embaixadores da sua própria causa, com mais de 550 vitórias em corridas de bicicleta. Nos anos 20, a Opel tornou-se o maior fabricante mundial de bicicletas; 15.000 concessionários vendiam bicicletas de Rüsselsheim. Após a introdução da linha de montagem em 1923, uma bicicleta deixava a linha de produção a cada sete segundos.

Primeiro automóvel em 1899
Após o falecimento de Adam Opel em 1895, os cinco filhos deram um passo decisivo na história da empresa com a aquisição a “Anhaltische Motorwagenfabrik” a Friedrich Lutzmann de Dessau em 1899, dando início à produção automóvel em Rüsselsheim.

O primeiro modelo da Opel a sair da fábrica foi o “Patent-Motorwagen System Lutzmann”. Em 1906, a empresa assinala a produção do milésimo automóvel e a evolução  seguinte surgiu no ano seguinte quando o construtor de automóveis de Rüsselsheim foi nomeado fornecedor da corte imperial. Contudo, a Opel estava também empenhada na democratização do automóvel, por exemplo, com o pequeno 4/8 hp “Doktorwagen” em 1909.

Nas décadas seguintes, a Opel tornou-se num regular criador de tendências. O conforto, a segurança e as mais recentes tecnologias sempre desempenharam um papel importante. No processo, a marca desenvolveu-se continuamente sem perder o contato com a sua filosofia central – a de tornar a mobilidade acessível a todos. 

Há 160 anos, Adam Opel encantou os clientes com as suas primeiras máquinas de costura. Da mesma forma, a Opel traz hoje ao mercado uma mobilidade moderna e orientada para o futuro. A marca já disponibiliza numerosos veículos eletrificados, em três versões sem emissões locais.

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