Ford Capri, el coupé americano nacido en Inglaterra

20 Abril 2022 - motor1

Ford Capri, el coupé americano nacido en Inglaterra

Concebido con la ambición de conquistar Europa (y más allá), el Ford Capri se produjo en tres series entre los años 1969 y 1986.

La influencia de los modelos americanos en los fabricantes europeos de los años 60 era mucho más fuerte que en la actualidad, y se reflejaba no solo en el diseño, sino también en las formas y tamaños. 

Y en este periodo, se produjeron una serie de modelos deportivos de tamaño generoso y fuertemente inspirados en sus primos de ultramar, como el Opel Commodore y especialmente el Ford Capri. Dos auténticos clásicos en la actualidad.

El desarrollo de este último estuvo condicionado por una especie de competencia interna que duró unos diez años, entre los centros de estilo de las ramas inglesa y alemana de Ford, con el éxito final de la primera. De hecho, en 1965, la planta de Dagenham presentó el proyecto final más convincente, también estilísticamente hablando, con claras referencias al Mustang, un modelo que estaba teniendo un enorme éxito en el extranjero.

Un modelo, distintas gamas
La ambición de Ford era crear un modelo que fuera tan popular en toda Europa como ya lo era la berlina Escort y, para ello, propuso una fisonomía única, tomando como base el Cortina de Gran Bretaña y el Taunus TC de Alemania y alrededores, pero diferenciando la gama de motores y el equipamiento según el mercado.

Lo que todos tenían en común era la solidez de la carrocería y, gracias a su tamaño (4,3 metros de largo y 1,65 metros de ancho), un relativo confort. Además, contaban con el atractivo de un nombre ya utilizado en Inglaterra para la variante Coupé del Consul y en Estados Unidos para un Lincoln cabriolet.

La oferta de motores comenzó con el pequeño 1.3 V4 de la serie Taunus y el similar Essex británico, pero creció hasta incluir unidades de 1,5, 1,6 y 1,7 litros, a las que pronto se sumaron unidades de 2,0 y 3,0 litros en el mercado británico y de 2,3 litros en Alemania.

Elegante o deportivo
El Capri también era versátil en términos de equipamiento. Empezando por los modelos más sencillos, pero bien equipados, se podía pasar al GT o al elegante Ghia, con techo cubierto de vinilo.

Las prestaciones se vieron coronadas por los primeros RS2600, que contaban con un motor V6 de 2,6 litros y 150 CV y que sirvieron de base para el desarrollo de variantes de carreras para competir en campeonato de turismos.

El Mk II
En sus primeros años, el Capri solo recibió un ligero lavado de cara, preámbulo de la llegada de un restyling más importante ya en el 74. Esto dio lugar a la segunda serie o MkII: en esa ocasión, se revisó y rediseñó toda la carrocería, suavizando un poco las líneas y aumentando ligeramente la distancia entre ejes y la anchura, pero sobre todo, dotando al conjunto de un portón trasero más cómodo.

Esta modernización, acompañada de una gama de motores sustancialmente igual a la anterior, no fue tan popular entre el público, aunque la crisis del petróleo y la consiguiente austeridad también contribuyeron a la caída de las ventas, haciendo menos atractivos los coches deportivos.

El MkIII
Que los ánimos se enfriaran no desanimó a Ford, que a finales de los 70 lanzó la tercera serie, evolucionando de nuevo la línea en la dirección de una mayor aerodinámica para acompañar la mejora de las prestaciones y la eficiencia.

La gama se basó una vez más en la anterior, pero las ventas solo fueron buenas en Gran Bretaña, donde el coche gozaba de mucha popularidad, lo que convenció a la empresa para centrarse en ese mercado y ofrecer un equipamiento especial con kits de diseño inspirados en los rallies, y para impulsar la apreciada versión con motor de 3,0 litros.

El impulso final llegó en 1982, cuando el 3.0 fue sustituido por un nuevo 2.8 V6 con inyección de combustible, conocido como 'Injection' y que producía 160 CV, que se elevaban a 206 CV en la versión especial Tickford con su equipamiento especialmente lujoso.

El nuevo motor revitalizó la imagen del modelo, que consiguió mantener cierto interés resistiendo la invasión de los cada vez más populares deportivos compactos que surgían en la época, y cerrar su carrera en 1986 con algo menos de 1.900.000 unidades producidas en total, incluyendo las vendidas bajo la marca Mercury.

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